Concentrated Animal Feeding Operation (CAFO) Permit Update – in English / en Español

Concentrated Animal Feeding Operation (CAFO) Permit Update – in English / en Español

At Front and Centered we believe that clean drinking water is a cornerstone of community health and a human right. Unfortunately, contamination from industries, transportation, and agriculture threaten the quality of water in many of our communities across the state, from the shores of the Duwamish River in South Seattle to the agricultural communities in the Lower Yakima River Basin.

That’s why we have taken action to promote stricter protections that prioritize community health over corporate profits and convenience.

In August we described the shortfalls of a weak water discharge permit for industrial dairy farms also known as Concentrated Animal Feeding Operations (CAFOs). Groundwater in Whatcom County and the Lower Yakima River Valley show dangerously high rates of nitrate contamination due to irresponsible manure management practices in CAFOs. Nitrate contamination in drinking water can pose serious health threats to infant and maternal health. The discharge permit is intended to provide CAFOs with guidance for responsible manure management and impose penalties for noncompliance. The permit is therefore an extremely important line of defense for communities surrounding CAFOs.

Front and Centered steering committee member organizations, Latino Community Fund, Community to Community, and OneAmerica fought hard to improve the proposed permit by environmental justice standards. One of our key critiques was the lack of engagement with frontline communities; although the dairy industry was heavily consulted throughout the permit design process, the Department of Ecology failed even to translate a single document about the permit into Spanish until we demanded it, after the 60-day public comment period had already begun. As environmental justice advocates, we believe strongly that impacted communities must be at the center of environmental decision-making processes.

Last week, Ecology released its final version of the permit. We are deeply disappointed in the following provisions:

  • No required groundwater monitoring, despite the findings of Ecology’s own scientists that the only way to know if groundwater is being contaminated by nitrates is to test it
  • No limits to manure application on crops, which is the largest source of nitrate contamination to drinking water
  • No requirements to line manure lagoons, which would prevent leakage

The Department of Ecology’s Water Quality Program has committed to connecting the Spanish-speaking community with important information about the permit and what it means for them. We encourage any Front and Centered member organizations who are concerned about this issue to attend their workshops where community members may ask questions and voice concerns.


En Español

En Front and Centered creemos que el agua potable limpia es un fundamento de la salud comunitaria y un derecho humano. Por desgracia, la contaminación de industrias, transportes y agricultura amenazan la calidad del agua en muchas comunidades en el estado, desde las orillas del Río Duwamish en el sur de Seattle hasta las comunidades agricultoras en el Valle Bajo de Yakima.

Por eso hemos tomado acción para promover protecciones más estrictas que den prioridad a la salud de comunidades por encima de lucros y conveniencia para las corporaciones.

En agosto describimos las fallas (enlace en inglés) de un permiso débil para descargas de desechos para las industrias lecheras también conocidas como Operaciones Concentradas de Alimentación de Animales (CAFOs, por sus siglas en inglés). El agua subterránea en el Condado Whatcom y en el Valle Bajo de Yakima muestra niveles peligrosamente altos de contaminación de nitratos debido a prácticas irresponsables de manejo de estiércol en las CAFOs. El permiso de descargas tiene el propósito de dar instrucciones a las CAFOs sobre el manejo responsable del estiércol e imponer penas por el incumplimiento. Por lo tanto el permiso es una línea de defensa sumamente importante para las comunidades alrededor de las CAFOs.

Organizaciones de la mesa directiva de Front and Centered, incluyendo a Latino Community Fund, Comunidad a Comunidad y OneAmerica, lucharon duro por mejorar el permiso propuesto a través de estándares de justicia ambiental. Una de nuestras críticas principales fue la falta de esfuerzos por incluír y comunicarse con comunidades afectadas directamente. Aunque el Departamento de Ecología consultó extensamente a la industria lechera durante el proceso de diseño del permiso, el Departamento no tradujo siquiera un solo documento sobre el permiso al español hasta que lo exigimos, después de que el período de comentario público de 60 días ya había comenzado. Como defensores de la justicia ambiental, creemos fuertemente que las comunidades impactadas deben estar al centro de los procesos de toma de decisiones.

La semana pasada, Ecología emitió su versión final del permiso. Estamos profundamente decepcionados con los elementos a continuación:

  • No se requiere monitoreo de agua subterránea, a pesar de los hallazgos de los propios científicos de Ecología que indican que la única manera de saber si el agua está siendo contaminada con nitratos es haciéndole análisis
  • No hay límites a la aplicación de estiércol en los cultivos, la cual es la fuente principal de contaminación de nitratos al agua
  • No se requieren coberturas a las lagunas de estiércol, las cuales prevendrían fugas

El Programa de Calidad de Agua del Departamento de Ecología se ha comprometido a conectar la comunidad de habla hispana con informes importantes sobre el permiso y sus implicaciones. Animamos a organizaciones que forman parte de Front and Centered, o cualquier otra organización comunitaria interesada en este asunto, a asistir a los talleres donde miembros de la comunidad pueden hacer preguntas y expresar sus preocupaciones.

Don’t miss a post: Subscribe to our monthly newsletter,  like us on Facebook or Tweet at us @frontandcenterd

Comments

comments

Tags: Water